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Franciscains

Les origines de l'Ordre

Les premiers missionnaires

Les franciscains du Québec

Ce qui nous caractérise

Des engagements variés

Le dialogue interreligieux

La simplicité volontaire

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Les origines de l'Ordre franciscain séculier

La Terre Sainte et les missions

Grandes figures franciscaines

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Ce qui nous caractérise

Les Franciscains ne sont pas des moines, mais des religieux appartenant à un style de vie que l'on appelle les « Ordres mendiants » — avec les Dominicains, les Trinitaires et les Servites de Marie, par exemple. Ce type de vie religieuse s'est développé à la fin du Moyen-Âge. Les Franciscains ne sont donc pas  cloîtrés, comme les moines, même si la prière, la vie avec Dieu et même l'ermitage occupent une part importante de leur vie. Ils ne sont pas non plus une communauté active, même si dans les faits les frères ont des engagements à l'extérieur de la maison. Nous sommes à la fois contemplatifs et actifs.

Entre nous, selon une tradition qui remonte à saint François lui-même, nous nous  appelons « frères », même si plusieurs sont aussi prêtres. François voulait que ses frères aient mêmes droits et mêmes devoirs, peut importe leur éducation, leur occupation ou leur responsabilité. Ils ont à leur tête un provincial qu'on appelle « frère ministre », c'est à dire « frère serviteur ». François lui-même ne voulait pas que l'on parle d'abbé, de supérieur ou de père.

À cause de François d'Assise, nous avons été surnommés affectueusement les « Franciscains », ceux qui sont issus de François. Mais le nom que nous a donné notre fondateur est « Ordre des frères mineurs »— d'où viennent les initiales OFM à la fin du nom de tout franciscain. On sait ce que veut dire « frères », mais « mineurs » est plus surprenant. Le mot « mineur », à la fin du Moyen-Âge, désigne la plus grande partie de la population composée d'humbles artisans, de petits travailleurs, de journaliers, de mendiants, bref de personnes de modeste condition. Les « majeurs » étaient formés de nobles, de marchands et de personnes occupant des postes importants. « Frères mineurs » veut donc dire les frères humbles, pauvres, simples et de condition modeste. Déjà, dans le nom, se trouve tout un programme de vie ! 

À travers les siècles et les pays, l'Ordre franciscain a vécu des valeurs particulières : pauvreté, simplicité, humilité, justice, paix, joie en Dieu et fraternité universelle (envers les personnes et envers toute la création).

 
 

 

Dernière modification : 23 mai 2006

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